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Cadenas de Suministro Digital: Primera Parte – La Cadena de Suministro Digital Imperativo

La transformación digital ya no es un lujo. En casi todos los sectores, la transformación digital se está convirtiendo en un imperativo competitivo, crucial para la supervivencia de cada empresa. Un elemento central de la transformación digital está pasando de procesos manuales (basados ​​en documentos impresos, correo electrónico, fax, llamadas telefónicas y reencaminamiento de datos) a procesos automatizados, instrumentados, totalmente conectados y basados ​​en flujos de trabajo. (Ver a continuación: Atributos de una cadena de suministro digital).

El impacto de la transformación digital puede ser profundo. Sin embargo, la mayoría de las compañías luchan por alcanzar el estado ideal descrito por los expertos.

La cadena de suministro es una de las áreas más desafiantes para realizar la transformación digital, pero también promete algunos de los beneficios potenciales más altos, porque es una disciplina altamente ‘integrativa’.

Es decir, la cadena de suministro vincula muchos procesos, funciones, departamentos y sistemas en silos diferentes, así como el mundo extremadamente diverso de socios comerciales externos (clientes, proveedores, fabricantes por contrato y otros proveedores de servicios de la cadena de suministro tales como operadores, 3PLs, corredores, proveedores de seguros, empresas de inspección, etc.). Tener tantas entidades y procesos interconectados resulta en un efecto multiplicador tanto para el esfuerzo como para el valor de automatizar los vínculos y procesos de la cadena de suministro.

Además, el universo de socios comerciales de la mayoría de las organizaciones tiene una amplia gama de niveles y tipos de capacidades técnicas, sistemas y procesos. Esta heterogeneidad hace que sea completamente digital para los procesos de la cadena de suministro todo un desafío.

Las empresas que tienen más éxito en este empeño tienen grandes visiones, pero dan pasos pragmáticos e incrementales, dando prioridad a la facilidad y velocidad de adopción, combinadas con la adaptabilidad para evolucionar continuamente.

Atributos de una cadena de suministro completamente digital

  • Cero redundancia de entrada de datos: todos los datos se ingresan solo una vez, en su origen. Los datos nunca se vuelven a comercializar ya que fluyen a través de diferentes partes y sistemas en toda la cadena de suministro.
  • Instrumentado: los datos sobre varios eventos en la cadena de suministro se generan automáticamente a través de instrumentación, como escaneo de código de barras, RFID, análisis de video, GPS en vehículos, monitores de temperatura, detectores de movimiento, sensores IoT, etc. Esta información se usa para activar alertas, iniciar procesos, enriquecer la información transaccional, alimentar motores analíticos y más.
  • Gestión por excepción: tantos pasos como sea posible en un proceso se automatizan y / o se toman decisiones mediante motores de reglas (políticas codificadas) y algoritmos (llamadas de juicio de inteligencia de la máquina). Las personas solo manejan excepciones que requieren juicios humanos y toma de decisiones.
  • Las interacciones de persona a persona están totalmente integradas: dondequiera que las personas se involucren, sus decisiones, comunicaciones e interacciones son capturadas y manejadas / ayudadas por motores de flujo de trabajo en la mayor medida posible. Esto significa integrar notas, correo electrónico, teléfono, mensajes de texto, etc., vinculando aquellos a las transacciones y datos relevantes. Los sistemas también pueden proporcionar un paradigma de redes sociales para que las personas compartan información en contexto. Se captura una imagen completa de todo el proceso interactivo de persona a persona, más allá de las transacciones comerciales formales, y se puede acceder desde / a los sistemas tradicionales de registro.
  • Motores de inteligencia alimentados por datos precisos: se capturan datos precisos sobre todos los procesos de la cadena de suministro, incluidos el aprovisionamiento, la adquisición, la logística, la fabricación, el servicio, la gestión de riesgos, etc., en los puntos clave de cada proceso. Estos motores analíticos de alimentación de datos (aprendizaje automático, cuando corresponda) se utilizan para descubrir ideas y mejorar procesos.
  • Mejora continua, métodos ágiles e infraestructura: la cadena de suministro digital está diseñada para que los sistemas, procesos, equipos e instalaciones / capacidades puedan evolucionar, cambiar y responder de manera rápida, incremental y autónoma en respuesta a fluctuaciones diarias, fusiones y adquisiciones, cambios en el mercado, grandes catástrofes y otros tipos de cambios. La ajustabilidad rápida es de primordial importancia. La automatización altamente eficiente que no puede ajustarse rápidamente no sobrevive.

El flujo de trabajo incremental de ruta como habilitador de la cadena de suministro digital

Muchas empresas ven la visión de una cadena de suministro 100% digital como un «puente demasiado lejos.» Pueden sentirse abrumados por la distancia requerida para llegar allí. Vale la pena recordar el proverbio: «el viaje de mil millas comienza con un solo paso».

Afortunadamente, hay formas de comenzar pequeño. En particular, se han desarrollado modernas tecnologías de flujo de trabajo que no requieren la instalación de sistemas completamente nuevos o el embarque en proyectos de tecnología de apostar en la granja. El flujo de trabajo puede comenzar tan poco como hacer una mejora modesta en un solo paso de un solo proceso y luego crecer desde allí. Al comenzar de a poco, los resultados se ven rápidamente, la inversión y los riesgos se minimizan, y el éxito se puede construir rápidamente.

Figura 1 – Ejemplo de puntos de inicio / pasos habilitados para el flujo de trabajo habilitado para el flujo de trabajo de la «fruta que cuelga bajo» para el recorrido de la cadena de suministro digital

El flujo de trabajo ayuda a los procesos que involucran interacciones humanas, especialmente cuando hay políticas que necesitan aplicación, formularios para llenar o documentos involucrados. Como se muestra en la Figura 1, hay algunos puntos de partida naturales para el recorrido de la cadena de suministro digital utilizando la tecnología de flujo de trabajo.

Estos son puntos de dolor comunes, a menudo no bien atendidos por los sistemas existentes, que se pueden arreglar de a una por vez.

Tomemos como ejemplo la incorporación de proveedores. A menudo, este es un proceso en gran parte manual. Alguien, por lo general en adquisiciones, podría enviar un correo electrónico solicitando al proveedor los diversos datos y los documentos necesarios. Luego comienzan las llamadas telefónicas, correos electrónicos de seguimiento y un prolongado ‘nagathon’. Para complicar aún más las cosas, generalmente se requiere que los diferentes proveedores respondan diferentes preguntas y brinden diferentes datos y certificaciones.

Por ejemplo, los proveedores de software alojado o SaaS pueden necesitar certificación SSAE 16 o ISAE 3402, mientras que a un contratista eléctrico se le puede pedir que verifique la licencia de su electricista y su seguro de responsabilidad civil. Una empresa puede tener docenas o cientos de diferentes tipos de proveedores y las correspondientes variaciones en los requisitos de incorporación.

Para algunas empresas, el esfuerzo manual de simplemente ensamblar los paquetes de incorporación y hacer las llamadas de seguimiento puede involucrar a muchos FTE1. Un proceso de flujo de trabajo automatizado descarga gran parte del ‘trabajo duro’ del profesional de compras, para que puedan enfocarse en el valor agregar actividades.

Igualmente importante es el impacto en la velocidad del negocio. Como se muestra en la Figura 2 a continuación, el flujo de trabajo puede eliminar el trabajo manual de todo el proceso, reduciendo la participación humana a los puntos clave donde son necesarios y agregando valor (como decisiones que requieren juicio humano o diálogo).

Figura 2 – Proceso potencial de incorporación de proveedores habilitados para el flujo de trabajo

Una empresa no tiene que automatizar todo el flujo de trabajo a la vez. En el ejemplo anterior, podrían comenzar con un único tipo de proveedor, sin implementar la automatización de las reglas de políticas, simplemente automatizando el envío de correos electrónicos a los proveedores y comenzando desde una única ubicación para asegurarse de que funciona bien antes de implementarlo de manera más amplia. Ese primer paso se puede implementar rápidamente. Ya ahorra el esfuerzo manual del comprador y hace que todos se sientan cómodos con esta nueva forma de hacer las cosas. Luego, pueden agregar más tipos de proveedores, luego agregar reglas de políticas automatizadas y, finalmente, agregar un tablero y análisis para obtener más valor de toda la información que están capturando.

Por lo tanto, la sustitución de los procesos manuales por un flujo de trabajo totalmente digital puede realizarse de forma gradual, paso a paso, abordando primero las áreas más críticas, probando y obteniendo valor rápidamente en cada paso a medida que avanzan.